Charles Darwin

    Biographie

    Charles Robert Darwin (1809- 1882) est un naturaliste d'origine anglaise dont les travaux sur l'évolution des espèces vivantes ont révolutionné la biologie et son ouvrage De l'origine des espèces paru en 1859 demeure un ouvrage majeur de sciences naturelles. Reconnu par ses pairs pour son travail sur le terrain et ses recherches en géologie, il a émis l'hypothèse selon laquelle « toutes les espèces vivantes ont évolué au cours du temps à partir d'un seul ou quelques ancêtres communs grâce au processus connu sous le nom de la sélection naturelle ». Il est à noter que Darwin a pu apprécier de son vivant la reconnaissance de sa Théorie de l'évolution par la communauté scientifique et le grand public, tandis que sa théorie sur la sélection naturelle a dû attendre les années 1930 pour être généralement considérée comme l'explication essentielle du processus d'évolution. Son voyage de cinq ans à bord du Beagle va permettre à Darwin d'être considéré comme un géologue accompli dont les observations et les théories contribuent à soutenir les théories actualistes de Charles Lyell. Au cours de cette expédition, il est intrigué par la distribution géographique de la faune sauvage et des fossiles dont il avait recueilli des spécimens au cours de son voyage. En conséquence, il entreprit l'étude de la transformation des espèces et en conçut sa théorie sur la sélection naturelle en 1838. Force est d'admettre que la publication de son journal de bord a renforcé la notoriété de Darwin auprès de la communauté scientifique.